Raymond Franz były członek Ciała Kierowniczego Świadków Jehowy
czy ‘uzurpator’?

Autor: Włodzimierz Bednarski

Raymond Franz były członek Ciała Kierowniczego Świadków Jehowy czy ‘uzurpator’?

Dziś mało który ze Świadków Jehowy wie, kim był Raymond Franz. Owszem wielu z nich zdaje sobie sprawę z tego, że jego stryj Frederick Franz był członkiem Ciała Kierowniczego i prezesem Towarzystwa Strażnica, aż do swej śmierci w roku 1992, ale o jego bratanku mało który słyszał cokolwiek. A był on również w Ciele Kierowniczym Świadków Jehowy w latach 1971-1980. Później opuścił to gremium i tę organizację (1981 r.).

W roku 2009 minęło 29 lat od chwili, gdy Raymond Franz (ur. 1922) przestał być członkiem Ciała Kierowniczego w Towarzystwie Strażnica i 28 lat gdy zaprzestał być Świadkiem Jehowy.

Gdyby nadal był wśród nich, byłby dziś jednym z najstarszych członków tego wspomnianego gremium. Z dawnej ekipy, w której prezesem Towarzystwa Strażnica był stryj Raymonda, tzn. Frederick Franz (zm. 1992), pozostało w Ciele Kierowniczym tylko dwóch: J. Barr (ur. 1913) i T. Jaracz (ur. 1925) (patrz poniżej Aneks).

Ponieważ tak wiele lat minęło, od czasu gdy R. Franz opuścił to gremium, więc wielu dzisiejszych Świadków Jehowy wcale nie słyszało o jego istnieniu, pomimo, że napisał on dwie książki, których jednak nie wolno im czytać.

Niektórzy z nich próbują nawet kwestionować to, że należał on do Ciała Kierowniczego lub twierdzą, że to prawdopodobnie jakiś ‘uzurpator’.

Nie będziemy tu opisywać życiorysu R. Franza, bo zrobił on to sam doskonale w swej książce pt. „Kryzys Sumienia” (1997, 2006), która w języku angielskim ukazała się już w roku 1983 (Crisis of Conscience). Wydana została ona dotychczas w 13 językach. Później swoje aktualne wierzenia opisał on w kolejnym swym dziele pt. In Search of Christian Freedom (Atlanta 1991). Nie ukazało się ono jednak w języku polskim, choć zostało wydane np. po czesku (2007). Odwiedził on też Polskę w roku 2007 i w Poznaniu spotkał się z czytelnikami jego książki.

Ponieważ jednak, jak wspomnieliśmy, Świadkom Jehowy nie wolno czytać publikacji Raymonda Franza, więc dlatego przypomnimy jego obecność w Towarzystwie Strażnica na podstawie publikacji tej organizacji.

Tak bowiem się składa, że sam R. Franz nie przywoływał w swej książce podręczników i czasopism Świadków Jehowy, w których o nim pisano kiedyś. Trzeba tu nadmienić, że były to opinie pozytywne, tak z okresu pionierskiego, jak i z czasów bytności w Ciele Kierowniczym!

Poniżej przedstawiamy zbiór cytatów o R. Franzu od roku 1946 do roku 2005.

Pierwszy raz wspomina o nim, jako o Branch servant, ang. Strażnica 15.06 1946 s. 189, a później ang. Strażnica 01.08 1949 s. 239.

Oto następne słowa z roku 1950 dotyczące Raymonda Victora Franza z czasopisma Towarzystwa Strażnica:

Brother R. V. Franz, the Branch servant, and another Gilead graduate were on hand to meet him, and by 3 a.m. they were retiring for a few hours’ rest before undertaking the busy schedule outlined for Tuesday. (ang. Strażnica 01.05 1950 s. 142).

Wydaje się, że R. Franz był ‘ulubieńcem’ Towarzystwa Strażnica, bo wspomina się go nawet jako 18-latka w roku 1940:

„Znajdowaliśmy się poza miastem i byliśmy zupełnie wyczerpani, gdy nagle tuż obok zatrzymał się samochód. Znajomy głos powiedział: ‘Szybko! Wsiadajcie!’ Był to młody, dzielny pionier, Ray Franz, który uwolnił nas z rąk rozwścieczonego tłumu! (...) I znów wszyscy poczuliśmy, że to aniołowie Jehowy zasłonili nieprzyjaciołom oczy, by nie ujrzeli, jak wsiadamy do auta” („Dzieje Świadków Jehowy w czasach nowożytnych. Stany Zjednoczone Ameryki. Na podstawie Rocznika Świadków Jehowy na rok 1975” s. 88).

Ten sam tekst zawiera angielski 1975 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 187.

Oto kolejne publikacje, które wymieniają R. Franza, już jako członka Ciała Kierowniczego (od 1971 r.):

„W skład Ciała Kierowniczego wchodzi obecnie osiemnastu członków, sami pomazańcy; a oto nazwiska pozostałych dziesięciu: Frederick W. Franz, Raymond V. Franz, George D. Gangas, Leo K. Greenlees, John O. Groh, Milton G. Henschel, William K. Jackson, Nathan H. Knorr, Grant Suiter i Lyman A. Swingle” (Strażnica Rok XCVI [1975] Nr 8 s. 6, art. „Ciało Kierownicze Świadków Jehowy w powiększonym składzie”);

He was followed by Raymond Franz, who himself had attended Gilead School and served some twenty years in foreign assignments. He urged following the cultured and highly educated apostle Paul, who learned to be content regardless of circumstances. Like Paul, the Gilead graduates may well be called upon to bear the ‘brand marks of Christ’ due to hardships and persecution. (ang. Strażnica 01.11 1976 s. 671-672);

Recently Raymond Franz returned from a zone trip to Brazil, Argentina, Paraguay, Uruguay and Chile. He reported that the 123 members of the Bethel family in São Paulo, Brazil, find that their once-spacious factory and office facilities are now pressed to capacity. Interest in the Kingdom message is great in that part of the field, over 210,000 attending their recent series of district assemblies. The thirty-five missionaries there with whom Brother Franz met have served in their assignments for a total of 476 years—a reflection of the zeal that many of the brothers there feel for Jehovah’s service. In both Paraguay and Uruguay, Brother Franz met many of the friends from Argentina who crossed the border in order to assemble with their brothers in lands where there is greater freedom to do so. Despite changed circumstances in Argentina, they are continuing to press ahead with the Lord’s work. (ang. „Nasza Służba Królestwa” Nr 5, 1977 s. 1);

„Następnie brat Raymond Franz, członek Ciała Kierowniczego, wygłosił przemówienie inauguracyjne. Dobitnie naświetlił znaczenie służenia Jehowie z radością (Nehem. 8:10). Wykazał, jak daremne bywają ludzkie zabiegi i jak szybko przemija chwała świata (na przykładzie Cezara i Napoleona)...” (Strażnica Rok CI [1980] Nr 3 s. 18, art. „Budowanie i sadzenie we Francji” [uroczystość oddania do użytku nowych pomieszczeń francuskiego Betel]).

Również w „Rocznikach Świadków Jehowy” osoba R. Franza pojawia się wielokrotnie:

1972 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 158, 162, 164, 166-168 (tu nie cytujemy, gdyż jak widać, jest to długi fragment, obejmujący kilkanaście stron);

The Governing Body of Jehovah’s Witnesses consists of eleven brothers, all anointed of God. They are as follows: Frederick W. Franz, Raymond V. Franz, George D. Gangas, Leo K. Greenlees, John O. Groh, Milton G. Henschel, William K. Jackson, Nathan H. Knorr, Grant Suiter, Thomas J. Sullivan and Lyman A. Swingle. It was determined on September 6, 1971, that the chairmanship for the Governing Body should rotate according to alphabetical arrangement. (1973 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 257);

Just over a year later, Brother Raymond Franz was invited to inaugurate that same building, which had been converted into a magnificent assembly hall with seating for 1,300, as well as an ample cafeteria dining room, and baptism pool. (1978 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 254);

Finally, the new annex was completed, and on Saturday, May 13, 1978, Brother Raymond Franz of the Governing Body gave the dedication talk in French. The Incarville annex now houses the shipping department and also accommodates Bethel brothers who work at Louviers. (1980 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 159).

Oto zaś ostatnie słowa dotyczące Raymonda Franza i jego odejścia z Ciała Kierowniczego:

This is a notification that Raymond Victor Franz is no longer a member of the Governing Body and of the Brooklyn Bethel family as of May 22, 1980. (ang. „Nasza Służba Królestwa” Nr 8, 1980 s. 2).

Później osobę R. Franza wymieniają już tylko angielskie skorowidze Towarzystwa Strażnica:

FRANZ, RAYMOND V

Gilead graduation: w76 671-2

service tours: km 5/77 1

France: yb80 159; w79 1/1 11

termination of service as member of the Governing Body and Bethel family: km 8/80 2 (Watch Tower Publications Index 1930-1985 1986, 1990, 1994).

Na koniec podajemy jeszcze raz spis publikacji z lat 1946-2005, które wspominają R. Franza:

ang. Strażnica 15.06 1946 s. 189;

ang. Strażnica 01.08 1949 s. 239;

ang. Strażnica 01.05 1950 s. 142;

Strażnica Rok XCVI [1975] Nr 8 s. 6 (ang. 15.01 1975 s. 60);

ang. Strażnica 01.11 1976 s. 671-672;

Strażnica Rok CI [1980] Nr 3 s. 18 (ang. 01.01 1979 s. 11);

ang. „Nasza Służba Królestwa” Nr 5, 1977 s. 1;

ang. „Nasza Służba Królestwa” Nr 8, 1980 s. 2;

1972 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 158, 162, 164, 166-168;

1973 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 257;

1975 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 187;

1978 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 254;

1980 Yearbook of Jehovah’s Witnesses s. 159;

„Dzieje Świadków Jehowy w czasach nowożytnych. Stany Zjednoczone Ameryki. Na podstawie Rocznika Świadków Jehowy na rok 1975” s. 88;

Watch Tower Publications Index 1930-1985 1986, 1990, 1994 hasło ‘Franz, Raymond V’.

To samo hasło: FRANZ, RAYMOND V., zawiera też w roku 2005 skorowidz Watchtower Publications Index 1930-1985 (1994), zamieszczony na angielskiej płycie CD z literaturą Świadków Jehowy pt. Watchtower Library 2005.

Oto kolejne angielskie publikacje wymieniające R. Franza:

jako pionier (Consolation 07.07 1941 s. 27; Consolation 10.11 1943 s. 25);

jako kończący Gilead w roku 1944 (ang. Rocznik Świadków Jehowy 1945 s. 45).

Wśród Ordained Ministers:

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1945 s. 37;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1946 s. 29;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1947 s. 25;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1948 s. 35;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1949 s. 37;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1950 s. 41;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1951 s. 46;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1952 s. 40;

itd. do roku 1959:

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1959 s. 62;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1960 s. 55;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1961 s. 53;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1962 s. 58;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1963 s. 55;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1964 s. 74;

ang. Rocznik Świadków Jehowy 1965 s. 273 (o wysłaniu go do Dominikany).

Jak z powyższego widać, R. Franz był znaną i szanowaną osobą w organizacji Świadków Jehowy. Nie był on żadnym uzurpatorem, jak się wydaje niektórym młodym głosicielom.

Oto dwie wypowiedzi Towarzystwa Strażnica, które dotyczą też zapewne R. Franza:

„Wyłonił się jeszcze inny problem, którym należało się zająć. W okresie przed rokiem 1980 pewni ludzie uczestniczący nieraz od wielu lat w działalności Świadków Jehowy, a nawet piastujący odpowiedzialne przywileje w organizacji, próbowali w najróżniejszy sposób wywoływać rozłamy i szkodzić dziełu wykonywanemu przez Świadków” (Świadkowie Jehowy – głosiciele Królestwa Bożego 1995 s. 111).

„Gdybyśmy z ciekawości mimo wszystko czytali literaturę znanego odstępcy, czy nie równałoby się to zaproszeniu do naszego domu wroga prawdziwego wielbienia, aby usiadł z nami i wyłożył nam swe odstępcze poglądy?” (Strażnica Rok CVII [1986] Nr 15 s. 8).

Aneks.

R. Franz zmarł 2 czerwca 2010 roku. W tym czasie zmarł (9 czerwca) też wymieniony powyżej T. Jaracz, członek Ciała Kierowniczego Świadków Jehowy, a w grudniu 2010 roku wspomniany J. Barr. Tak więc zakończyła się pewna epoka dawnych członków Ciała Kierowniczego.

Wywiad z R. Franzem zamieszczono pod poniższym linkiem:


Powrót do strony głównej
Powrót początku artykułu
facebook
Opracował: Piotr Andryszczak
© 2007-2024